Sbohem Silicon Valley. Startupy tvrdě zasáhla koronavirová krize


15:47 • 23. dubna 2020

Tagy: USA, Startup, Ekonomika, Krize, Koronavirus, nezaměstnanost

Na startupy v Silicon Valley tvrdě dopadá současná krize. Mnoho z nich propustilo tisíce zaměstnanců, srazilo náklady a změnilo svůj byznys model. Ani to však nemusí zdaleka stačit, upozorňuje server New York Times.

Po březnovém dramatickém propadu cestovních rezervací sanfranciského pronajímatele domů WanderJaunt propustila firma 56 zaměstnanců z celkových 240. Poptávka po službách dalšího startupu Wonderschool, poskytujícího hlídání a péči o děti v předškolním věku, se snížila o polovinu. Wonderschool dal následně výpověď většině ze svých šedesáti zaměstnanců. Další společnosti - poskytovateli členství ve fitness ClassPass - se příjmy po uzavření fitness center po celém světě snížily o 95 procent. Aby přežila, přestala přijímat nové zaměstnance a promptně se přesunula k streamování cvičení přes web.

„Je to velký propad,“ říká Martin Pichinson, šéf společnosti Sherwood Partners, poradenské firmy v Silicon Valley zaměřující se na restrukturalizaci neúspěšných startupů. V posledních týdnech má prý třikrát až čtyřikrát více telefonátů než obvykle.

Startupy byly vždy riskantní záležitost s cílem buď rychle vyrůst, anebo zaniknout. Pandemie koronaviru teď ale provádí brutální a v Silicon Valley dosud nevídanou přírodní selekci. Během několika málo týdnů více než padesát startupů vyhodilo nebo poslalo na nucenou dovolenou více než šest tisíc zaměstnanců, kalkuluje NYT. Veřejná nabídka akcií zamrzla, financování pro nové tech startupy vyschlo.

Koronavirus dopadá na všechny, jak na už zavedené startupy, tak i na ty menší, které chtěly velkým uzobnout z jejich byznysu. Airbnb s hodnotou 31 miliard dolarů pozastavil 800 milionů dolarů zamýšlených na marketing. Bird poskytující elektrické skútry vyrazil třicet procent svých zaměstnanců. Oděvní firma Everlane zase propustila nebo dočasně poslala na dovolenou stovky pracovníků.

Stejný osud potkal zaměstnance realitních startupů Knotel a Convene. Čtyřicet procent lidí z týmu náborářské firmy ZipRecruiter si musí hledat novou práci. OneWeb, startup zaměřující se na satelitní technologie, který sehnal tři miliardy dolarů od venture kapitalistů jako například SoftBank, zažádal o vyhlášení konkurzu a má v úmyslu se prodat. Startupy zaměřené na cestování, mimo jiné například Vacasa, Sonder, Inspirato, Zeus Living and TripActions, schytaly krizi nejtvrději.

Daniel Zhao, ekonom z portálu Glassdoor zaměřeného na hledání práce a recenze zaměstnavatelů, říká, že startupy v současnosti čelí horší situaci než během prasknutí dot com bubliny na začátku nultých let nebo finanční krizi v roce 2008: „Vypuknutí nákazy koronaviru je jako řádění hurikánu v každém státě po dobu několika týdnů.“

Čísla jsou neúprosná. Během března se počet pracovních míst v třiceti nejhodnotnějších startupech snížil o 19 procent, v průměru o 21 míst v každém z nich, uvádí výzkumná společnost Thinknum Alternative Data. Firma CB Insights monitorující startupy uvádí, že první tři měsíce roku 2020 zaznamenaly druhý největší propad financování startupů v posledních deseti letech. Na druhou stranu, některým sektorům karanténa svědčí. Jde hlavně o telemedicínu, rozvážku jídla, online studium, práci na dálku nebo hry. Nicméně podle některých indikátorů byla situace nejistá už před vypuknutím pandemie.

Současné strasti jsou ale jen začátek. Taky kvůli tomu, že se investoři loni spálili na sérii neúspěšných veřejných nabídek akcií a teď jsou opatrnější. Už pátého března Sequoia Capital, jeden z největších venture kapitalistů v Silicon Valley, startupy varoval, že COVID-19 bude černou labutí roku 2020.

Podle Billa Gurleyeho, investora z venture capital společnosti Benchmark, investoři v posledních deseti letech, boomu startupů, na sebe nabírali čím dál větší rizika. To se teď však změnilo a spousta z nich má proto smůlu. „Prohlubování rizikových pozic postupuje pomalu, jejich zbavování je ale okamžité,“ dodává.

Pro zaměstnance je to nepříjemné probuzení. Mnozí šli pracovat do startupů hlavní díky jejich snaze změnit svět. Hranice mezi profesí a osobním životem se pro řadu z nich rozostřily. Taky se těšili na tučné odměny poté, co firmy půjdou na burzu. A teď se prostřednictvím videokonference dozvídají, že jsou nezaměstnaní.

Tak to proběhlo například ve společnosti Bird, v minulosti oceňované na 2,5 miliardy dolarů. Stovky jejich zaměstnanců se poslední březnový pátek zúčastnily videokonference. Hlas jednoho z manažerů jim zde oznámil, že jejich pracovní pozice přestaly existovat. Firma jim alespoň nabídla jeden měsíční plat jako odstupné, zdravotní benefity na tři měsíce a možnost využít opce na akce po dobu jednoho roku. Analytička Bird Jenny Alvauaje uvedla, že zaměstnanci Bird měli firmě poslat zpět její laptopy. Někteří kolegové, kteří videokonferenci nestihli, poznali, že jsou bez práce, až když se jim nepodařilo nalogovat do systému firmy.

Podobně náhle skončil taky Nik Buenning (40), datový vědec ze startupu Panoramic v Los Angeles, který poskytuje marketingový software. Zrovna se připravoval na práci z domu, když mu 23. března přišel email, aby očekával hovor z jejich HR oddělení. Okamžitě mu na Slacku začaly chodit vzkazy od kolegů, kteří zrovna skončili. O hodinu později k nim už patřil taky.

Buenning se ihned zaregistroval do nové aplikace Upstream. Její spuštění se urychlilo, aby mohla poskytnout své služby technologickým pracovníkům vyhozeným kvůli koronaviru. I další aplikace jako například Silver Lining pomáhají lidem se propojit se společnostmi, které stále nabírají.

Mnozí se také zapsali do Google spreadsheets. Řada náborářů je sdílí v týdenních newsletterech jako například Layoff List vytvořeného společností Drafted. Šéf Drafted Vinayak Ranade poznamenává, že HR manažeři, venture kapitalisté a poradci pro startupy ho čtou.

Někteří propuštění zaměstnanci se hodlají uchýlit pod křídla velkých technologických firem, které sedí na hromadě hotovosti a současná karanténa jim prospívá. Produktový manažer Kenyon Brown (24) odešel na začátku roku ze softwarové společnosti Mariana Tek ve Washingtonu. V té době měl na mušce osm až devět slibných pozic ve startupech. Ty se s nástupem koronaviru rychle vypařily. To ho přinutilo být více otevřený možným nabídkám ze strany velkých technologických firem.

Příručka pro přežití startupů vypadá zhruba takto: sesekejte náklady, snižte ceny svých produktů, vyjednejte si snížení fixních nákladů jako například pronájem a požádejte o státní pomoc pro kontraktory, na kterých závisíte.

Pro některé startupové podnikatele je koronavirus příležitostí, jak se semknout za misí dané společnosti. Příkladem je pro ně idea role válečného vůdce definované venture kapitalistou Benem Horowitzem. Podle ní mají manažeři čelící bezprostřední existenční hrozbě udělat pro vítězství cokoli. „Najednou už neexistuje žádné rozptylování,“ podotýká Michael Chen, šéf WanderJaunt zaměřené na krátkodobé pronájmy.

Jeho firma s čtyřletou historií, která sehnala 27 milionů dolarů investic, radikálně snížila ceny. Například dům, který se dal pronajmout za 700 dolarů, je teď k dispozici za sto. WanderJaunt se taky přeorientovala z cestovatelů na lidi zasažené následky viru. Jde například o studenty, kteří přišli o ubytování na kolejích, lidi hledající oddělený pracovní prostor nebo lékařské pracovníky uchylující se kvůli rodině do izolace.

Ve cestovatelském startupu Sonder ze San Francisca, který na konci března z celkových 1254 lidí propustil 282 a dalších 135 poslal na nucenou dovolenou, se rychlost rozhodování změnila ze dní na hodiny. „Má to povzbuzující účinek a zároveň to je trochu chaos,“ říká její šéf Francis Davidson, pod jehož vedením firma sehnala financování ve výši 345 milionů dolarů, což ji ohodnocuje na 1,1 miliardy. Jeho investoři mu doporučili, ať propustí co nejvíce lidí, a to co nejrychleji, aby byli na trhu práce dříve, než se situace ještě zhorší. Měl by se prý vyhnout několika kolům propouštění. „Lidé, kteří se rádi nechají hýčkat, by neměli být ve startupech,“ říká Davidson. Podle něj musíte mít hroší kůži.

Mnoho venture kapitalistů má díky úspěšné minulosti k dispozici velké množství hotovosti. Ale je možné, že si ji raději nechají, než aby pomohli startupům v nesnázích. „Neživotaschopné startupy se bezpochyby protřídí,“ říká Mike Jones z venture capital firmy Science.

Alpha Bridge Ventures, venture capital společnost ze San Francisca, je podle svých slov příliš malá na to, aby lila další peníze do startupových investic. Ale aspoň dala zakladatelům svých firem slib, pokud jejich firmy nepřežijí, dá jim na další startup 25 tisíc dolarů. „Trochu jim tím ulevíme,“ říká Jake Chapman investor z Alpha Bridge Ventures. Dvěma až třem firem z jejich celkového portfolia 21 firem hrozí riziko krachu.

Venture kapitalisté teď namísto networkingů rozdávají svoje rozumy online, například na Twitteru nebo na Zoomu. Na jedné březnové startupové akci Alexis Ohanian, investor z Initialized Capital povzbudil zakladatele startupů, aby se přizpůsobili nové realitě: „Pokud to, co právě děláte, není životaschopným řešením, musíte najít něco, co je.“

RSS

Vystudoval bakalářské studium žurnalistiky na Fakultě sociálních studií Masarykovy univerzity, na Ekonomicko-správní fakultě stejné univerzity pak získal titul bakalář oboru Finance. Baví ho natáčet a stříhat videa.



Přejít na diskusi

Přihlašte se, nebo zaregistrujte


Přihlásit se


Zapomněli jste heslo?




Pokud nemáte ještě účet, můžete si ho vytvořit zdarma.

Přihlašte se, nebo zaregistrujte

Tato sekce je dostupná zdarma pouze přihlášeným uživatelům.



Přihlásit se

Zapomněli jste heslo?




Pokud nemáte ještě účet, můžete si ho vytvořit zdarma.